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Es oficial.  La fermentación está de moda.

Pero claro, no es algo nuevo.  Los humanos llevamos miles y miles de años fermentando alimentos.  Y la Madre Tierra lleva millones de años haciéndola.  (Ella siempre gana).   🙂

De hecho la fermentación de alimentos es una práctica PRE-agrícola.  O sea, la agricultura no hubiera sido exitosa si no fuera por nuestra habilidad de conservar (fermentar) los alimentos.

Si quieres aprender más sobre la fermentación, su historia, y sus beneficios MIRA ESTE POST AQUÍ.

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Una de las bebidas fermentadas más populares actualmente es la kombucha.  Kombucha es té fermentado, tradicionalmente hecha a base de té negro pero también se puede hacer con té verde.

Sin embargo, hay otra bebida también fermentada y con poder probiótico que es igual de deliciosa pero que todavía no tiene la fama que tiene su hermana, la kombucha.  Es el kefir de agua. 

En este post exploraremos las similitudes y las diferencias entre la kombucha y el kefir de agua.  Al final del post, vas a saber si es que quieres probar una de ellas o las dos.

Empecemos con la kombucha.

Kombucha

  • La kombucha es una bebida fermentada con té (negro o verde) y azúcar.
  • Su origen es desconocido pero la mayoría están de acuerdo que viene de la China.
  • De allí se empezó a difundir por Japón, Rusia y el este de Europa.
  • El tiempo de fermentación entre una tanda y otra es aproximadamente de siete a doce días.
  • Para fermentar el té azucarado y transformarlo en kombucha, necesitas un SCOBY.
  • El SCOBY parece un extraterrestre pero no lo es.  🙂  Te lo prometo.  Tampoco es un hongo como lo llaman muchas personas.
  • El SCOBY es un ecosistema de bacterias y levaduras que viven juntos y que al alimentarse del té azucarado producen la kombucha.
  • La kombucha tiene un perfil microbiano mayormente compuesto de levaduras (más levaduras que bacteria).
  • En la segunda fermentación de la kombucha, le puedes dar el sabor que tú quisieras, de tus frutas e hierbas favoritas.  También en la segunda fermentación la kombucha puede ponerse efervescente.
  • Cuánto más tiempo fermentas la kombucha, más va a saber a vinagre.
  • Es un sabor que no les cae bien a todos, un sabor “aprendido.”
  • La kombucha tiene cafeína porque está hecha a base de té.  Es un mito que la fermentación hace desaparecer la cafeína. 
  • La kombucha también tiene azúcar.  Cuánto más tiempo lo dejas fermentando más azúcar habrán comido los microbios (o sea, menos azúcar para ti).  Sin embargo todavía queda azúcar al final.
  • La kombucha es un tónico para la digestión.  Su pH es entre 2.5 y 3.5.  Por ser ácido, puede servir a activar los jugos gástricos y el fuego digestivo, parecido a lo que hace el vinagre de manzana. 

Kefir de Agua

  • El kefir de agua es una bebida fermentada, no con té sino con agua y azúcar.
  • Dicen que viene originalmente de México.
  • El tiempo de fermentación entre una tanda y otra es aproximadamente de 24 a 48 horas.
  • Para fermentar el kefir de agua, necesitas “tibicos” – granos de kefir de agua.
  • OJO: No son los mismos granos para hacer el kefir de leche.
  • Los granos de kefir de agua son unas bolitas translúcidas y esponjosas, compuestos de un montón de bacterias y levaduras unidas por un complejo de azúcares.
  • Los granos de kefir de agua tienen un perfil microbiano compuesto mayormente de bacteria (más bacteria que levaduras). 
  • Los granos son un simbiosis de microbios que al alimentarse del azúcar, producen el kefir de agua que nosotros disfrutamos.
  • Igual que con la kombucha, en la segunda fermentación del kefir de agua, le puedes agregar el sabor que tú quisieras (de frutas, hierbas, etc.)  
  • El kefir del agua es un probiótico líquido (recuerda que tiene más cepas bacterianas que cepas de levadura) y puede ayudar a regular la función del sistema digestivo y poblar tu ecosistema interior (tu microbioma) con buenas bacterias.

¿Es la kombucha desintoxicante? 

Antes de hacer una comparación final entre la kombucha y el kefir quiero mencionar algo importante.

Mucha gente que vende kombucha te dice que es desintoxicante para el cuerpo.  Pero si preguntas más, no saben decirte por qué o como desintoxica. 

Es una afirmación demasiado general para mi.  O sea, puede ser que la kombucha te desintoxica pero no lo puedo declarar así en mi blog si no entiendo bien el por qué.

Es más, el famoso fermentista Sandor Katz en su libro, El Arte de la Fermentación, dice que por muchos años la gente andaba diciendo que la kombucha era desintoxicante porque decían que contenía el ácido glucurónico pero que en verdad no lo contiene y por ende no es desintoxicante.

Les dejo mi perspectiva sobre la única explicación que para mi tiene sentido sobre el tema de la kombucha y la desintoxicación corporal: 

La kombucha (y otros alimentos fermentados) puede ayudarte a equilibrar tu ecosistema interior, tu flora intestinal.  Y sí se ha comprobado que la flora intestinal juega un papel importante en la quelación de metales pesados y en la neutralización y metabolismo de contaminantes ambientales*.  Así que un microbioma sano es parte del sistema que ya tiene el organismo para desintoxicarse; por eso es importante apoyar su salud con el consumo regular de alimentos y bebidas probióticos.

¿Entonces, cuál es mejor, la kombucha o el kefir de agua?

Depende de lo que tú quisieras, de lo que es tu meta, también de tu estado actual de salud, etc…… 

  • Si tienes problemas intestinales de candidiasis no es recomendable el consumo de kombucha ya que contiene muchas levaduras e incluso en algunas muestras de kombucha han encontrado la misma candida.  Para ti entonces sería mejor tomar – kefir de agua

 

  • Si quieres fermentar una bebida para compartirla con toda la familia (incluyendo los niños) mejor tomar – kefir de agua

 

  • Si quieres un tónico digestivo que puede activar tu sistema digestivo – kombucha

 

  • Si te gusta un sabor un poco más fuerte, un sabor un poco parecido al vinagre – kombucha 

 

  • El kefir del agua no contiene cafeína y por ende, es mejor para los niños y para las personas muy sensibles a la cafeína.  También tiene un sabor más suavecito que la kombucha. – kefir de agua 

Y claro, también tienes la opción de fermentamos las dos en casa. 


¿Te gustaría aprender a hacer la kombucha casera? 

Acá puedes acceder mi series de videos en YouTube sobre la kombucha.

¿Quieres saber más sobre el arte de la fermentación y cómo elaborar otros alimentos y bebidas probióticas en casa, incluyendo el kefir de agua? 

Acá puedes enterarte sobre Poder Probiótico, un curso online diseñado para enseñarte todo sobre la fermentación y la elaboración de probióticos caseros. 


Te deseo siempre mucha salud,

Katita 

*https://www.nature.com/articles/npjbiofilms20163

 

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